GÃ¥rsdagens filmoplevelse: The Secret Life of Walter Mitty

20. januar 2014

Ben Stiller er mestendels kendt som skuespiller i forskellige komedier – fx Vild med Mary, Meet the Parents (og efterfølgerne) og Nat pÃ¥ Museet. Med The Secret Life of Walter Mitty tager Stiller sÃ¥ det store spring til ikke alene at være hovedrolleskuespiller, men ogsÃ¥ producent og instruktør. Og filmen bekræfter mig i en fornemmelse, jeg længe har haft i forbindelse med Stiller, nemlig at han mÃ¥tte indeholde mere end blot den lille uheldige og sÃ¥re sjove mandsperson, han har skildret sÃ¥ ofte.

The Secret Life of Walter Mitty har tidligere været filmatiseret med Danny Kaye og bygger pÃ¥ en berømt novelle af den amr. forfatter James Thurber. Men fortællingen er efter modellen “frit efter”, idet Stiller fører historien op til nutiden.

Stiller spiller hovedfiguren Walter Mitty, der gennem mange Ã¥r har arbejdet i arkivet for fotonegativer pÃ¥ det berømte Life magazine. Mitty er en drømmer. Fx drømmer han, at han via et internetdatingbureau kan komme i kontakt med sin arbejdskollega Cheryl. Men da hans liv er sÃ¥ begivenhedsløst, lykkes det ham end ikke at komme igennem med det mindste elektroniske “vink”.

Den dag, hvor vi møder Mitty, er Life blevet opkøbt og en ny chef er ansat til at forestÃ¥ omdannelsen af Life til et digitalt magasin. Med de fyringer, det vil medføre. Mittys sidste  opgave bliver at levere et bestemt negativ til forsiden pÃ¥ den allersidste trykte udgave af den berømte magasin. Et negativ, der udgør selveste “kvintessensen af Life”. Problemet et blot, at lige netop det negativ – nr. 25 – er væk. Det skulle angiveligt være fremsendt til Mitty med flere andre af magasinets berømte fotograf Sean O’Connell (Sean Penn), der er af den gamle skole og kun forholder sig til teknologi fra før fax-maskinens tid. Det betyder bl.a. at han kun fotograferer analogt og ikke er til at komme i forbindelse med pr. telefon eller email.

For Mitty bliver situationen en mulighed for at udleve nogle drømme (som han mÃ¥tte lægge pÃ¥ hylden som 17-Ã¥rig, da hans fader døde). Han beslutter sig for at finde fotografen Sean og negativet. Og ved hjælp af kollegaen Cheryl og de andre negativer, der rummer nogle spor, begynder Mitty en rejse, der til sidst fører ham hen til fotografen. Rejsen fører ham først til Grønland, dernæst til Island og til sidst til Afghanistan. Og han kommer ud for nogle oplevelser, der stÃ¥r i grel modsætning til hans hiditige liv. Han kommer ud at flyve med en stærkt beruset helikopterfører, er ved at blive ædt af en haj, oplever et Islandsk vulkanudbrud pÃ¥ nærmeste hold og fÃ¥r lov til at opleve en sneleopard gennem O’Connels fotolinse. Og disse scener udgør nogle af filmens højdepunkter. De er fremstillet med en blanding af realisme (der er ingen turistglamour over lokaliteterne) og tryllebindende fantasi. Med en kliché: Det er scener, der skal ses og opleves – i biografen. Og jeg vil tillade mig at mene, at Stiller med disse scener afslører hulheden i mange af tidens sÃ¥kaldte action- og adventurefilm. Det er mesterligt gjort.

Filmen fÃ¥r – som konventionen for amr. lystspil foreskriver – en relativt happy ending. Mitty finder O’Connell og negativet og fÃ¥r – vist nok – pigen til sidst. Men det er kun den overfladiske fortælling, for der ligger ogsÃ¥ en dyb symbolik i selve projektet. Det er ikke tilfældigt, at Mitty arbejder med de teknologisk set forældede negativer. Det er heller ikke spor tiilfældigt, at han arbejder for magasinet Life – Livet. Og det er heller ikke tilfældigt, at han skal finde lige netop det negativ, der indeholder selve kvintessensen af Life, hvis motto er – og bliver printet pÃ¥ læder i filmen:”To see things thousands of miles away, things hidden behind walls and within rooms, things dangerous to come to, to draw closer, to see and be amazed and to feel that is the purpose of life.”. Det er formÃ¥let med Life, men – forstÃ¥r vi ogsÃ¥ – mÃ¥ske ogsÃ¥ formÃ¥let med Livet som sÃ¥dan. At det forholder sig sÃ¥dan understreges af den fine scene, hvor Mitty omsider har fundet O’Connell, der sidder pÃ¥ et bjerg og venter pÃ¥, at den sjældne sneleopard skal vise sig for fotografen. Da det endelig sker, fÃ¥r Mitty lov til at kigge med gennem linsen og ser dyret – men O’Connell vælger at nyde øjeblikket og ikke fotografere. Fordi fotograferingen udgør en distance til – ja – livet. Det understreges ogsÃ¥ ironisk nok af det motiv, som negativ nr. 25 gemmer pÃ¥, og som vi fÃ¥r at se til sidst i filmen…

Hvis man vil det, sÃ¥ ligger der selvfølgelig et stort kritisk potentiale i filmens filosofiske dimension – i forhold til den virkelighed, vi faktisk lever i, hvor den teknologiske distance er blevet endnu mere udtalt end nogensinde før i historien. Og en kritik af en samfundsudvikling, der ikke har forstÃ¥else for den type livsfilosofi, som Life repræsenterede. Osv. Jeg vil trygt overlade til læserne/biografgængerne selv at drage deres kritiske konklusioner.

I hvert fald er det lykkedes for Ben Stiller at lave en film, der bÃ¥de formÃ¥r at underholde som romantisk komedie, actionkomedie og drama – samtidig med, at den har noget pÃ¥ hjerte. Jeg tror ikke, at det er helt tilfældigt, at denne film er blevet til i en tid, hvor USA og resten af verden er i krise og har glemt at der er andet at drømme om en penge, vækst og flere jobs.

Hermed anbefalet.

To see things thousands of miles away, things hidden behind walls and within rooms, things dangerous to come to, to draw closer, to see and be amazed and to feel that is the purpose of life.”
Read more at http://www.wnd.com/2013/12/walter-mitty-dreams-up-the-purpose-of-life/ #1fGhp4T3rb0QjJUz.99
“To see things thousands of miles away, things hidden behind walls and within rooms, things dangerous to come to, to draw closer, to see and be amazed and to feel that is the purpose of life.”
Read more at http://www.wnd.com/2013/12/walter-mitty-dreams-up-the-purpose-of-life/ #1fGhp4T3rb0QjJUz.99
“To see things thousands of miles away, things hidden behind walls and within rooms, things dangerous to come to, to draw closer, to see and be amazed and to feel that is the purpose of life.”
Read more at http://www.wnd.com/2013/12/walter-mitty-dreams-up-the-purpose-of-life/ #1fGhp4T3rb0QjJUz.99

.

 

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Skriv en kommentar

196 har læst indlægget
14,680