Aristoteles – selvovervindelse – dagens citat

14. september 2006

MÃ¥ jeg henvise til dagens citat, nederst i bjælken til højre. Ophavsmanden er den gæve filosof Aristoteles, der minder os alle om, at den kamp, der er allersværest at vinde, er kampen mod en selv. Selvovervindelse, med et godt dansk ord, er det sværeste. Vi ved det godt. Spørg en, der er gÃ¥et pÃ¥ slankekur, forsøger at holde op med at ryge, skal sige undskyld for en dum handling, skal køre pænt i trafikken, skal “holde sig pÃ¥ mÃ¥tten”, skal finde en fredelig løsning pÃ¥ en konflikt – her og hisset osv. Vi ved det godt.

Som tidligere studerende og underviser har det altid undret mig, at udviklingen ilærdommens rige ofte er så præget af det nye. Modestrømninger skyller ind over universiteterne og læreanstalterne for siden at stå og støve til på institutbiblioteker osv. Nye filosoffer, nye psykologer osv. formodes at være bedre end de gamle, selv om de står på skuldrene af dem. Fremskridtstro. Men gode gamle Aristoteles minder os om, at det ikke nødvendigvis er sådan.

553 har læst indlægget

Arktisk havis

14. september 2006

Medens de lokale medier hidser sig op over, at den sÃ¥kaldte videnskabsminister Helge Sander endnu engang har udstillet sin kræmmersjæl for folket i en reklame for en non-profit organisation og Ã¥benbart er for dum til at forstÃ¥, at han skal passe sit ministerarbejde i stedet for at rende rundt efter reklameindtægter og bruge tid pÃ¥ at promovere sig selv (selv om vi her i bloggen gerne sÃ¥, at han forlod politik og gik over i reklamebranchen…), sÃ¥ er der andre ganske interessante nyheder at hente i de store udenlandske medier.

Fx fortæller BBC News om nye NASA-satellit-optagelser, der viser, at den såkaldt varige, flerårige arktiske havis er blevet reduceret med 14% i perioden 2004-2005. Det svarer til et areal på størrelse med Tyrkiet eller Parkistan. Satellitmålingerne har været i gang siden 1978, og billederne fra 2005 viser, at isen aldrig har været tyndere og mindre udbredt end netop dette år. Nøglespørgsmålet er så: Hvorfor? Videnskaben har konstateret, at der har været usædvanlig vindforhold i området i perioden, og det kan have en indflydelse på den mangeårige havis. Solens påvirkning er også en faktor. Og så er der det tilbagevendende tema: menneskenes påvirkning af atmosfæren.

259 har læst indlægget

Den sidste Neanderthaler

14. september 2006

Det er efterhÃ¥nden en almindelig anerkendt “sandhed”, at menneskeheden stammer fra den samme sorte gryde: Afrika. Set i det perspektiv er vi alle “indvandrere”, “flygtninge” osv., hvis vi gÃ¥r nogle generationer tilbage. OgsÃ¥ dem i Dansk Folkeparti… Palæontologernes arbejde med at kortlægge menneskets artshistorie i detaljer er, som sÃ¥ megen anden historie, i et vist omfang henvist til gætterier og spekulationer. Der er huller i dataarkene, hvor man bliver nødt til at konstruere en mening, sÃ¥ hele historien kan hænge sammen. Og nÃ¥r sÃ¥ der dukker nye data op, mÃ¥ man rekonstruere sig fortælling. SÃ¥dan er det. Og det, synes blogbestyreren, er vældigt interessant!

Et af de spørgsmål, som palæontologerne i de senere år har været meget optaget af, er, hvorfor Neanderthalerne uddøde, da det såkaldt Moderne Menneske (homo sapiens) kom til Europa? Og et andet spørgsmålet af lige så stor vigtighed: Hvorfor?

Nu er der gjort interessante fund i en hule (Gorham) ved Gibraltar. Fund, der tyder på, at Neanderthalerne levede meget længere end først antaget og levede samtidig med Det Moderne Menneske. Videnskabsmænd beretter til tidsskriftet Nature, at der i hulen er fundet værktøj, som daterer sig 28.000 år tilbage, måske endda kun 24.000 år tilbage. Hidtil har man været af den opfattelse, at de yngste fund var mindst 30.000 år gamle.

Da man ved, at det Moderne Menneske (Homo Sapiens) huserede i Spanien og andre dele af Europa for 32.000 Ã¥r siden, ved man ogsÃ¥, at de to racer har været samtidige i et vist omfang. Muligheden for en sameksistens giver nye forklaringsmuligheder med hensyn til spørgsmÃ¥let om, hvorfor Neanderthalerne uddøde. Forskerne mener nu, at der mÃ¥ have været tale om komplekse forhold, der har resulteret i artens uddøen. Man udelukker den nemme teori om et regulært folkedrab (at homo sapiens, der regnes for klogere, har slÃ¥et skallen ind pÃ¥ den “dumme” neanderthaler). Selv om der kan have været smÃ¥konfrontationer. I stedet peger man pÃ¥, at neanderthalerne har lidt under det stadigt køligere klima i Europa, og at konkurrencen fra det fremstormende homo sapiens har gjort det svært at overleve. Endnu en lille brik er fundet til det store puslespil om menneskenes udvikling.

1.182 har læst indlægget

Casanova – omsider rehabiliteret!

13. september 2006

I min bogsamling stÃ¥r Casanovas Erindringer i to halvlæderbind med Hans Bendix’ illustrationer (Martins forlag, 1950), som jeg har arvet efter min far. I dette værk kan man læse om libertineren, der forførte mange kvinder og derfor lagde navn til begrebet en casanova, der er synonymt med en liderbuks, hjerteknuser, horebuk, jon, kvindebedÃ¥rer, vellystning m.fl. Men nu gør en ny bog op med dette – pÃ¥ praleri byggende – renommé! I Judith Summers bog Casanova’s Women: The Great Seducer And The Women He Loved kan man nu læse, at det forholdt sige lige omvendt. Filmaktuelle Casanova var en mand, der søgte den ægte kærlighed, men blev kynisk udnyttet af kvinder, der blot ville have deres lyster tilfredsstillet! Læs mere her. Endnu en af historiens ofre er rehabiliteret.

378 har læst indlægget

Garden fork and the Butterfly

13. september 2006

There was a garden fork sticking out of the dog. Den slags bryder vi hundeejere os ikke om at læse. Men ellers tegner Mark Haddons bog om hundehændelsen godt. Vi har læst i den tidligt i morges, medens vi ventede pÃ¥, at kaffen skulle blive klar, og sanserne endnu var helt jomfruelige. Og vi har – inspireret af Henriks rejects – lyttet til Guy Chadwick og The House of Love, der lader John Lennon m.fl. komme til orde i sangen The Beatles and The Stones (“The Beatles and the Stones/ Sucked the marrow out of bone/ Put the V in Vietnam”) . SÃ¥dan fik nostalgien ogsÃ¥ sit, inden dagen for alvor kom igang…

499 har læst indlægget
499 har læst indlægget