Indlæg tagget med Beatlemania

‘the toppermost of the poppermost’

26. maj 2010

‘And my audience now, strangely, is this multigenerational thing that I’d never expected. So you’re getting people that are older than me – if that’s possible – people of my age, people of my kids’ – my elder kids’ – age, and then their kids’ ages. So there are normally about four generations. I find it quite emotional. Amazing.’

Interview med Paul Mccartney om Beatles’ arbejdsomme vej til succes, Magritte, sangskrivningen almenhed, det store bagkatalog og meget mere. Her.

Beatles’ gennembrud i Danmark

24. maj 2010

Forleden faldt jeg i staver over en gammel hitliste fra 1963. Og jeg kom til at tænke over, hvornÃ¥r Beatles sÃ¥dan for alvor kom ind i min verden – ja, og hvornÃ¥r de i det hele taget dukkede op i danskernes bevidsthed. For de to ting hænger nogenlunde sammen. Og sÃ¥ viser det sig, at Henrik Smith-Sivertsen – manden bag www.danskehitlister.dk – har stillet sig samme spørgsmÃ¥l. Hvordan slog Beatles reelt igennem i Danmark?

Det viser sig, at Beatles’ gennembrud kom via Sverige. Et bestemt tv-program – Drop In (30. oktober 1963) – hvor Beatles optrÃ¥dte, og som kun de heldige udvalgte i KøbenhavnsomrÃ¥det kunne se, satte rigtig skub i udviklingen af Beatlemania herhjemme.

Gruppen havde dog vist sig på den hjemlige hitliste. I uge 35 (august/september) 1963 dukker de op på en 20. plads med Twist and Shout. Og nummeret rumsterer rundt i den nederste halvdel af top 20 frem til uge 15 i 1964. Den næste singleplade er She Loves You, som debuterer på en 20.plads i november (u. 46) og derfra kravler den stødt op ad listen for at indtage førstepladsen i uge 5, februar 1964.

For mit eget vedkommende så var det She Loves You, der gjorde udslaget. Singlen var min første Beatlesplade. Om jeg hørte den i radioen først eller det var de andre knægtes omtale af den, der vækkede min appetit, kan jeg ikke huske. Men jeg tror, det var det sidste.

Igen er det sjovt at se pÃ¥ hitlisternes indhold. Fra august 1963 til februar 1964 kan man se, hvordan Beatles indtager den danske liste med manér. En beskeden bundplacering er skiftet ud med en 1., en 4. og en 18. plads med hhv. She Loves You, I Want To Hold Your Hand og Twist and Shout, som igen er dukket op. Men Elvis og Cliff er der stadigvæk sammen med danske kunstnere som Jørgen Ingman, Gitte Hænning, Bjørn Tidmand, Gustav Winkler, Oswald Helmuth (!), The Scarlets, Johnny Reimar og Poul Bundgaard – og udenlandske navne, hvoraf de mere kuriøse er nonnen Soeur Sourire med Dominique, Francoise Hardys “Tous les garcons” og japanske Kyi Sakamoto og “Sukiyaki”.

Drop In del 2

Beatles – I Feel Fine – endnu en EP

16. maj 2010

Der mÃ¥ findes en komplet registrant over de danske udgivelser af Beatlespladerne. MÃ¥ske ikke pÃ¥ nettet (jeg har i hvert fald ikke kunnet finde den – heller ikke pÃ¥ den danske Beatles-Info-side, der forbigÃ¥r EP-pladerne). Men sÃ¥ i en bog. For lige som tilfældet var med USA, sÃ¥ var udgivelserne i Danmark ikke helt identiske med dem i England. Fx kan jeg ikke finde spor af ovenstÃ¥ende EP fra 1964 (Odeon/EMI Geos 225) med numrene “I Feel Fine”, “Baby it’s You”, “She’s A Woman” og “It Won’t Be Long”. Af bagsiden fremgÃ¥r det ogsÃ¥, at den er lavet i Danmark af Skandinavisk Grammophon Aktieselskab. Det er ogsÃ¥ en indrammet opfordring til at blive medlem af den lokale afdeling The Beatles Fan Club Organisation…

Udgivelsen er ogsÃ¥ interessant ved at bestÃ¥ af den originale single “I feel Fine”/ “She’s A Woman” suppleret med et nummer fra debutalbummet og et fra With The Beatles. Jovist, EP’erne havde deres eget publikum.

“I Feel Fine” var gruppens ottende singleudspil i England. En Lennon & Mccartney-sag, der dog har et umiskendeligt Lennonsk rocktouch. Og sÃ¥ har den en af de mest opfindsomme indledninger af blandt de tidlige Beatleshits. En dyb bastone, der stÃ¥r nogle fÃ¥ sekunder og dirrer for derefter at glide feeback-forvrænget over i nummerets første akkorder. Feedback pÃ¥ grammofonoptagelser var bestemt ikke hverdagskost i 1964. En tidlig foregribelse af de lydeksperimenter, der ville komme mange flere af de kommende Ã¥r. Og et tegn pÃ¥, at det ikke var nok for Lennon & Mccartney at skrive iørefaldende sange. Man ville ogsÃ¥ skabe nye lydbilleder. Uhørte lydbilleder. Det var den slags, der var med til at gøre Beatles til noget særligt dengang. Man troede ikke sine egne ører, nÃ¥r de lavede den slags. Jeg gjorde i hvert fald ikke.

B-siden, “She’s A Woman”, er lige sÃ¥ meget Mccartney som A-siden er Lennon. Et meget iørefaldende nummer med Mccartney højt oppe i sangens registre som en anden Little Richard, og med en meget enkel rytmeguitar (Lennon), der sender tankerne hen pÃ¥ “It’s Getting Better” fra Sgt. Pepper-albummet. Som “I feel fine” er “She’s a Woman” er fra den periode, hvor de lavede Beatles For Sale. SÃ¥ helt udbrændte var de trods alt ikke, selv om de havde arbejdet røven ud af bukserne.

Beatles – Twist and Shout

14. maj 2010

Det er lidt sjovt at tænke pÃ¥, at Beatles faktisk udsendte langt flere singler og EP-plader end album. 22 singler og hele 13 EP-plader. Den første EP, gruppen fik udsendt, var ovenstÃ¥ende med det velkendte coverfoto. Twist and Shout. Der er ingen bonusnumre pÃ¥ denne plade, men et par covernumre. Ud over titelsangen, sÃ¥ finder vi Beatles coverversion af Bobby Scotts og Vic Marlowes “A Taste of Honey”. Nummeret var en del af gruppens koncertmateriale i 1962, og illustrerer, hvordan gruppen – som andre bands dengang – tog aktuelle schlagere ind i repertoiret, hvis de passede ind. Med smÃ¥ ændringer i arrangementet og teksten overtog Beatles den engelske sanger Lenny Welchs dengang ganske populære udgave. Nummeret kom ogsÃ¥ med pÃ¥ debutalbummet. PÃ¥ nogenlunde samme tid lÃ¥ Mr. Acker Bilk pÃ¥ de engelske lister med samme sang. SÃ¥ valget af den sang har nok ikke været svær for Beatles. Det er da ogsÃ¥ en iørefaldende sang, selv om den slet ikke passer ind i mit musikalske billede af Beatles anno 1962-63.

Beatles spiller A Taste Of Honey i Hamborg, 1962

Beatles – Thank you Girl

13. maj 2010

Jeg slap The Beatles’ nyrenoverede udgaver efter omtalen af Beatles For Sale, en plade, hvor Beatles pustede lidt ud midt i Beatlemania, leverede varen og lagde an til de kommende præstationer. Ikke et kvantespring frem, men en plade, der konsoliderede det allerede vundne terræn som tidens ubestridte navn.
Men i omtalen af deres album skal vi ikke glemme, at vi dengang befandt os i en periode, hvor singlepladerne og EP-pladerne var mere end almindelige. Og det gjaldt ikke mindst for undertegnede blogger. Og på begge formater lagde Beatles sange, der ikke automatisk blev en del af deres album.

I min egen singlemappe med brunt alligatorlignende plastikomslag ligger sÃ¥ledes EP’en med titlen The Beatles’ Hits (se fig.). Denne extended play-skive rummer to numre fra debutalbummet – Please, please Me og Love me Do – og sÃ¥ From Me To You og Thank You Girl. De sidste to var udkommet i England som singleplade i april mÃ¥ned 1963, og i september samme Ã¥r var de sÃ¥ indlemmet pÃ¥ EP’en. I Europa skal vi tilføje, for i USA kørte det meget anderledes.
I Beatleslitteraturen omtales Thank You Girl ofte som en slags venstrehÃ¥ndarbejde fra Lennon & Mccartneys side. Lennon skulle have givet udtryk for, at denne sang (som i øvrigt var skrevet med de skrigende kvindelige fans i tankerne) var tænkt som A-side pÃ¥ et singleudspil, men den ikke levede Ã¥benbart ikke helt op til duoens skrappe krav til sig selv. I mine forudindtagede ører siger det dog nok mest om den voldsomt kreative fase Beatles var inde i netop i 1963. Faktisk var Thank You Girl en af de sange, jeg holdt allermest af dengang, EP’en snurrede pÃ¥ min lille mintgrønne rejsegrammofon.

Sangen, der indledes af John Lennons skarpe mundharmonika, har samme friske attack som She Loves You og de andre samtidige indspilninger. Pauls og Johns vokalharmoni sidder lige i skabet uden at udfordre de kreative grænser, de allerede havde afstukket, og takket være remaster-arbejdet sÃ¥ kommer Harrisons diskrete og markante leadguitarspil til sin ret. I øvrigt tror jeg de nye udgaver af Beatles-pladerne vil være med til ikke blot at konsolidere Harrisons position som guitarist, men sÃ¥gar styrke den yderligere…
Det kan godt være, at Thank You Girl som syng-med-hit er mere forglemmelig end From Me To You. Denne har til gengæld den der uafrystelighed, som kendetegner Beatles’ største hit. Den sætter sig fast pÃ¥ gentageknappen med det samme. Den indtog da ogsÃ¥ den engelske singlehitlistes førsteplads som gruppens første af slagsen. I øvrigt er det en af de sange, der med rette kan betegnes en Lennon/Mccartney-sang, fordi de skrev den tæt sammen. Paul Mccartney har ogsÃ¥ givet udtryk for, at netop skrivningen af den sang gav deres fælles sangskrivning et løft, der førte dem videre til de næste sejre i rækken.

PS. De pÃ¥gældende singler og EP’skæringer findes pÃ¥ de to Past Masters, der er udgivet.