En okie runder de 75 – Merle Haggard

5. april 2012

We don’t smoke marijuana in Muskogee;

We don’t take our trips on LSD

We don’t burn our draft cards down on Main Street;

We like livin’ right, and bein’ free.

I’m proud to be an Okie from Muskogee,

A place where even squares can have a ball

We still wave Old Glory down at the courthouse,

And white lightnin’s still the biggest thrill of all

Countrymusikeren Merle Ronald Haggards navn er uløseligt forbundet til sangen “Okie from Muskogee“, som hittede pÃ¥ countrylisten i 1969. Det var ogsÃ¥ den sang, der fik mine ører op for Merle Haggard.

Hvis ellers jeg husker rigtigt, sÃ¥ blev sangen identificeret med den kvalme, højresnoede, amerikanske red neck-nationalisme, som ogsÃ¥ den dag i dag gennemsyrer amerikansk politik. Men i virkeligheden var sangen nok mest af alt en solidaritetserklæring til de menige amerikanerne, der ikke gik sÃ¥ højt op i politik, troede pÃ¥ de amerikanske frihedsidealer – og ofrede deres unge liv i en krig, hvis meningsløshed voksede dag for dag: Vietnamkrigen. Ironisk nok delte okien fra Muskogee værdier med de hippier og universitetstuderende, som sangen langer ud efter. I begge lejre hyldede man friheden og og retten til at være ‘square’. Men det var der ikke mange, der sÃ¥ dengang…

Vietnamkrigen var pÃ¥ sit højeste, og krigsmodstanderne havde ikke altid sans for det anstrøg af satire, der ogsÃ¥ er over Haggards fremstilling af den konservative okie. Identifikation og kritik kan sagtens gÃ¥ hÃ¥nd i hÃ¥nd, men det kan være svært at se, nÃ¥r tingene i kampens hede stilles op som sort og hvidt. Siden er sangen blevet fremført af kunstnere, der bÃ¥de røg pot, dyrkede ‘fri kærlighed’ og lod hÃ¥ret vokse ned over skuldrende. Grateful Dead og The Beach Boys for eksempel. Og det siger vist en del om sangens kulturelle dybde.

For forstÃ¥elsen af sangen er det heller ikke uvæsentligt at vide, at Merle Haggard skrev den kort tid efter, at han havde genvundet sin egen frihed – efter at have afsonet en længere fængselstraf i San Quentin.

Læs mere om Merle Haggard ovre hos seniorblogger Torben – og tjek Haggards seneste to album ud. De er fremragende.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

5 kommentarer

  1. Arne Schiøtt kommentarer:

    SÃ¥vidt jeg husker er en “okie” et øgenavn for en som kommer fra landbrugsstaten Okahoma. “Okie” er sÃ¥ledes det amerikanske ord for “bonderøv”.

  2. Arne Schiøtt kommentarer:

    OBS: der manglede et l. Oklahoma!

  3. capac kommentarer:

    @Arne Schiøtt: Det er ogsÃ¥ rigtigt, men kan ogsÃ¥ læse sig frem til, at ‘okie’ efter 1930 fik en bredere betydning som betegnelse for fattige migranter fra ikke bare Oklahoma, men ogsÃ¥ tilstødende stater. Merles forældre var fattige og flyttede fra Oklahoma til Californien i ‘The Great Depression’ , da han var en bette knægt… Merle havde altsÃ¥ god grund til at identificere sig med ‘okien fra Muscogee’.

  4. Arne Schiøtt kommentarer:

    Du har ganske ret! Iøvrigt er bÃ¥de JJ Cale og Leon Russell ægte “okies”, sÃ¥ mÃ¥ske er landbrugs-staten en god rugekasse for den musik som lyder sÃ¥ ægte og autentisk??

  5. capac kommentarer:

    @Arne Schiøtt: Ja, man har i hvert fald noget at skrive sange om, når man har sådan en baggrund! ;)

Skriv en kommentar

659 har læst indlægget
14,788