Bill Bryson – og seksualmoralen i halvtredserne

8. september 2006

Min gode ven Michael gjorde mig for længe siden opmærksom pÃ¥ den amerikanske forfatter Bill Bryson. Bryson, der er født i 1951, slog sig ned i England i 1973, hvor ham pÃ¥ en rejse mødte sin kone. Her har han boet siden, bortset fra en periode i slutningen af 1990’erne, hvor han og familien var tilbage i staterne. Han ernærede sig som skribent for de to førende aviser The Times og The Independent, hvor han har skrevet en lang række artikler, især om det at rejse. Skribentvirksomheden resulterede ogsÃ¥ i en lang række bøger, hvoraf mange er blevet bestsellers, fx debuten The Lost Continent, hvor han beskriver sin rejse rundt i USA i sin moders gamle Chevy. Hans seneste bog er en erindringsbog med titlen The Life and Times of The Thunderbolt Kid.

Avisen Guardian bringer et fyldigt uddrag af bogen, som jeg har læst og moret mig en del over. Den handler nemlig om seksualmoralen i 1950’erne. Undervejs kunne jeg ikke lade være med at tænke pÃ¥ de seneste dages opstandelse over chatekperten Rudy – som Peter Laugesen i dagens Information meget lidt flatterende kalder “Pikken fra Herning” (à la “Ørnen…”) – der, bogstaveligt talt, blev grebet med bukserne nede om hælene i sine bestræbelser pÃ¥ at misbruge unge pigers stjernedrømme til egen seksuel lystgevinst. Der skal ikke herske nogen tvivl om, at det er forkasteligt, at en mand misbruger en betroet stilling som chatkonsulent til den slags. Og han skal nok fÃ¥ sin fortjente straf for det. Men den smÃ¥lumre, skingre moralske forargelse og slet skjulte sensationsophidselse i visse dele af medierne er grinagtig, tankevækkende og vækker genklang af netop halvtressernes forkrampede seksualmoral. Man skulle tro, at vi ikke er kommet ret meget videre…

I sin bog beretter Bryson fx om, hvordan skuespilleren og komikeren Lucille Ball i den dengang meget populære tv-serie I Love Lucy, der ogsÃ¥ blev vist i Danmark, var gravid i en række afsnit i periode 1952-53, og det blev forbudt at nævne ordet “gravid” i udsendelserne. En ting var, at man kunne se det, men tale om det, mÃ¥tte man ikke! Meget sigende. Bryson fortæller ogsÃ¥ en herlig historie om Ruthie Lucille Fontanini, der bestyrede et etablissement i Des Moines med navnet Ruthie’s Lounge. I 1953 foranstaltede det lokale politi en razzia mod stedet for at pÃ¥gribe Ruthie, der var blevet kendt for at udføre, hvad der blev beskrevet som en usædelig handling. Handlingen bestod i, at hun placerede to ølglas pÃ¥ sine sweatersklædte bryster, fyldte dem – altsÃ¥ glassene – med øl og bar dem hen til et bord – uden at spilde en eneste drÃ¥be. Bryson ironiserer over, at handlingen Ã¥benbart var sÃ¥ provokerende, at det var nødvendigt for to vicepolitiofficerer og politichefen at opsøge stedet for opleve nummeret. I øvrigt havde de fleste mænd i byen set stuntet. Heldigvis afviste den lokale dommer sagen og Ruthie endte som hjemmegÃ¥ende husmor, gift pÃ¥ 30. Ã¥r.

Morsom er ogsÃ¥ forfatterens beretning om, hvordan hans 11-Ã¥rige storesøster indvier ham i seksuallivets mysterier, sÃ¥ han er om muligt endnu mere mystificeret efter forelæsningen. Hans beretning om dengang, han overraskede sin moder og fader midt i den seksuelle “brydekamp” (hvor moderen fremstod som vinderen!) er ogsÃ¥ latterfremkaldende. For slet ikke at nævne fortællingen om, hvordan det omsider lykkedes kammeraterne at fÃ¥ den underskønne Mary O’Leary til at smide tøjet oppe i hulen i træet, medens forfatteren som hvalp var bortrejst for at besøge de tv-løse bedsteforældre. Læs selv den muntre historie her. Ønsker man at vide mere om denne forfatter til bøger om rejser, videnskab og det engelske sprog kan man opsøge Wikipedia.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

3 kommentarer

  1. Uffe kommentarer:

    Må jeg straks tilslutte mig anprisningen af Bill Bryson og anbefale to af de mest lattervækkende bøger, jeg har læst i mit liv:

    Fra et solbagt kontinent – rejser i Australien

    Fra en lille ø – rejser i England

    Begge er glimrende oversat af henholdsvis Søren H. Madsen og Henrik Palle.

    Har i øvrigt lige anskaffet mig BB’s mursten ‘En kort historie om næsten alt’, som jeg glæder mig til at læse, selv om det ikke ligner noget at skrive bøger pÃ¥ næsten 700 sider.

  2. capac kommentarer:

    Godt, du nævner oversættelserne! Han har i øvrigt også en glimrende hjemmeside, som jeg lige vil sætte ind.

  3. klaus kommentarer:

    jeg har alle hans bøger stÃ¥ende og genlæste faktisk et par stykker i løbet af hedebølgen… han er, efter min mening, et pragteksemplar blandt de angelsaksiske intellektuelle og min personlige favorit er nok “made in america”, men ogsÃ¥ den seneste “a short history of nearly everything” er værd at nævne… det er vel det nærmeste vi kommer en ny udgave af “grønspættebogen” for det 21. Ã¥rhundrede..?

Skriv en kommentar

1.246 har læst indlægget
13,587