Long John Baldry ville være blevet 70 i morgen.

11. januar 2011

I morgen fylder en af mine helte udi engelsk R&B, Long John Baldry, 70. Eller rettere: Han ville være fyldt 70. For han døde i 2005.

John William Baldry, der fik tilnavnet “Long” pÃ¥ grund af sin højde pÃ¥ 2.01 meter, kom frem i tresserne nogenlunde samtidig med Rolling Stones og de andre engelske musikere, der dyrkede blues og R&B. Han optrÃ¥dte med nestoren Alexis Korner – og sammen indspillede de albummet “R&B from the Marquee”, som anses for at være det første britiske R&B album i perioden. Han spillede ogsÃ¥ sammen med Rolling Stones og omgikkes i det hele taget mange fra den musikalske inderkreds, lige fra Jack Bruce (Cream), jimmy Page (Led Zeppelin) over Rod Stewart til The Beatles. Og hans dybe, mørke, rigt facetterede stemme gjorde ham til en respekteret bluessanger.
I 1964 fik han sit eget band, Long John Baldry and his Hoochie Cooche Men, hvor en grøn Rod Stewart fik lov at slÃ¥ nogle af sine første musikalske folder som sanger. Ã…ret efter blev bandet til Steampacket – med Stewart, Baldry og en ung fremadstormende sangerinde ved navn Julie Driscol i front. Dette projekt, der ogsÃ¥ omfattede Brian Auger pÃ¥ Hammond orgel, holdt et Ã¥rstid, hvorefter Baldry dannede Blueology, som havde Reg Dwight (aka Elton John) pÃ¥ tangenter. Efter sigende var det her Elton John blev til Elton John. John efter Long John. Og Elton efter et andet bandmedle, Elton Dean (senere Soft Machine).
Baldry fik et stort folkeligt gennembrud, da han i 1967 indsang balladen “Let the Heartaches Begin” (skrevet af Tony Macaulay og John Macleod, som ogsÃ¥ havde The Foundations “Baby Now That I’ve Found You” pÃ¥ samvittigheden). Den hjerteskærende, smægtende ballade nÃ¥ede op pÃ¥ den engelske singlehitlistes top den 22. november 1967. Og successen kickstartede Baldrys solokarriere.

Ã…ret efter gik Bluesology i opløsning. Og i 1971 udkom Baldrys første soloplade, som var produceret af Rod Stewart og Elton John, It Ain’t Easy. Pladen blev en ganske pæn succes bÃ¥de i hjemlandet og i USA. Og den næste plade, Everything Stops For Tea (1972), blev til med hjælp fra Stewart og John, men solgte langt fra sÃ¥ godt.
Titlen pÃ¥ debutalbummet, Det er ikke let, var langt fra tilfældig. For den store kleppert havde problemer nok i sit liv. For det første var han erklæret bøsse – hvilket bl.a. blev understreget med sort pÃ¥ albummet Baldry’s Out (1979). Og selv om vi befandt os i de Ã¥h sÃ¥ frigørende tressere var det ikke nogen dans pÃ¥ roser at være homoseksuel. Heller ikke i musikerkredse. Det kan Elton John skrive under pÃ¥. Det fortælles, at Baldry forhindrede John i at tage sit eget liv pÃ¥ grund af et mislykket forhold til en kvinde og hjalp John til at komme overens med sine seksuelle præferencer.
For det andet havde Baldry psykiske problemer og måtte lade sig indlægge en kort periode i 1975.
Måske er det bl.a. disse udenomsmusikalske omstændigheder, der er en del af forklaringen på, hvorfor Baldry aldrig blev så stor en stjerne som fx Rod Stewart. En anden forklaring er nok, at han aldrig har været helt så kompromissøgende i forhold til mainstreamsegmentet som Roden. Men Baldry har haft formatet til noget større, det er sikkert.
Long John Baldry har dog bevaret en fast fanskare gennem årene og har løbende indspillet gode plader helt frem til midten af det seneste årti ( Remembering Ledbelly, 2002, og et bidrag på Saturday Night Blues, 2006).

Long John Baldry Band ‘Shake that thang’

Long John Baldry – When The Sun Comes Shining Thru

Long John Baldry – Drifter

Long John Baldry & the Beatles, I’ve Got My Mojo Workin

Bonus: Fin, fin optagelse med Long John Baldry Band og Kathi McDonald

Tilbagespoling

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

2 kommentarer

  1. Ostenfeld kommentarer:

    Tak for en god introduktion til Long John Baldry, som jeg til trods for min store glæde ved bluesmusik ikke kender særlig godt.

    Men ifølge både allmusic.com og Wikipedia døde han i 2005.

  2. capac kommentarer:

    @Ostenfeld: Du har helt ret. Enten har min ellers upÃ¥klagelige erindring spillet mig et puds – eller ogsÃ¥ er det (endnu værre) er det forbigÃ¥et min opmærksomhed. Men i hvert fald skal en minderune kastes for en stor sanger. Tak.

Skriv en kommentar

486 har læst indlægget
14,851